Pilgrim Weaver: Making Honey out of the Pollen of My Camino Experience

Part five of a series, Weaving Words and Photos into the Tapestry of My Life
by Sister Anita Fearday, a.k.a Pilgrim Weaver

Continued from Part Four: Arrival

R.S. Thomas said, “The point of travelling is not to arrive, but to return home laden with pollen you shall work up into honey the mind feeds on.” Now I am working on the honey harvest of my Camino experience. Not a day has gone by since my return that I have not savored a pinch of the pollen. This will be my first attempt at weaving words around the pilgrimage, now that I have had two months to ruminate.

Para leer en español, clic aquí.

Honey

The experience was a leap of faith in many ways. I had doubts about my physical stamina; financial viability; ability to be away from my loved ones and to relate to people of different cultures, languages, and backgrounds; and my ability to sleep on bunkbeds in big dormitories for a month. That I was stretched and called out of my comfort zone is to put it mildly, but I am glad I took the leap of faith and had the grace to persevere until the end. This experience has strengthened my faith and trust in a God who takes such tender loving care of me.

The experience was a test of endurance. Walking 753 kms (424 miles) is not for sissies. There were a couple of days when I was so exhausted and lonely I was ready to throw in the towel, but the next morning, I was ready to start again. It certainly helped that I’d made Camino friends. Cecilia was such a pillar of strength and inspiration for me.

Journaling every day and sharing the experience with others was a great outlet for me. Just putting words on paper is therapeutic for me and a way of weaving the experience into my life’s tapestry.

During these thirty-two days, I came to plumb more deeply what it means to be a pilgrim. A pilgrim is a traveler who is on a journey to a holy place. The holy place for me was Santiago de Compostela, and I did not want to be diverted from my aim. There was a pilgrim along the way who needed medical attention, and I was able to accompany him to the clinic, but I did not tarry. Several days it rained very hard, and it was tempting to stay another day at a hostel, but I forged ahead.

Pilgrims hold the things of this world loosely. Carrying only my bare necessities on my back for thirty-two days made me aware of how little I really need in life. So many things are superfluities, and so I feel called to simplify my life in regard to material things.

I believe pilgrims will not be satisfied with anything less than God as they ponder what they pursue. I am resolute to continue my pursuit of God until my dying day, making prayer and meditation an integral part of my life.

Pilgrims often travel together. Some days, I traveled alone, but often I enjoyed the company of other pilgrims. I learned so much from them, diverse as they were in culture, language, profession, and life experiences. They were truly a blessing for me.

I believe the purpose of the journey is important to pilgrims. We are different from tourists, whose prime purpose might be to seek adventure and enjoy more comfort. As I walked, I had a specific goal in mind—to mark with a special experience my seventy years of life, fifty years as a religious, and forty years of residence in Bolivia. I was looking to find God at the end, as well as along the way. Just walking every day for long distances quieted my internal noise, and peace flowed. I connected with people, as well as learned more about myself—my ego and motivations. In retrospect, I found the Camino, as a pilgrimage, to be life changing. I am coming to understand my whole life as a sacred journey, and now the Camino is becoming a part of my life’s tapestry.


Read more pilgrim interviews and Camino reflections.

If you’d like to contribute your Camino story, use the comment form below or email me with your text, photos or video. The guidelines are simple. Introduce yourself, describe what Camino route(s) you’ve experienced, and share what the Camino provided for you. It can be a personal essay, or a short and sweet reminiscence.  If you are a Bay Area resident or visitor and would like to set up an in-person interview, let me know! I can produce short videos and help you bring your Camino story to life.


Spanish Translation:

Haciendo Miel del Polen de mi Experiencia en el Camino

R.S. Thomas dijo, “El objetivo de un viaje no es llegar, sino volver a la casa cargando con polen, para que la mente lo pueda usar para hacer miel.”   Ahora estoy trabajando en la cosecha de miel de mi experiencia en el Camino.  No pasa ni un día que no saboree una pizca del polen.  Este será mi primer esfuerzo en tejer palabras alrededor del  peregrinaje y tenía que dejarlas rumiar por unos meses.

Honey

La experiencia fue en muchas maneras un salto en la fe.  Yo tenía dudas sobre: mi vigor físico; mi viabilidad económica; el poder estar tan lejos de mis seres queridos por tanto tiempo; el tener que relacionarme con gente de diferentes culturas, idiomas, y antecedentes; el poder dormir en literas por más que un mes; etc.  El hecho es que yo estaba saliendo más allá de mi zona de confort, es decirlo moderadamente, pero sin embargo estoy feliz de haber tomado el salto en la fe. A Dios le doy las gracias por haberme acompañado hasta el fin.  Esta experiencia ha fortificado mi fe y confianza en El, que siempre me cuida con su amor tierno.

La experiencia fue una prueba de resistencia.  El caminar 753 km. o 425 millas no es para cobardes.  Hubo algunos días en los que yo estaba tan fatigada y me sentía tan sola que quería dejar todo, sin embargo al día siguiente, juntaba fuerzas para seguir adelante.  Por supuesto, me ayudó bastante el hacer amigos/as en el Camino.  Cecilia, ha sido un pilar de apoyo e inspiración para mí.

Escribir en mi diario todos los días y compartir la experiencia con otros, fue otra salida saludable.  El poner las palabras en papel ha sido terapéutico para mí y una manera de tejer la experiencia en el tapiz de mi vida.

Durante estos 32 días, llegue a profundizar el significado de ser peregrina.  Un peregrino es un viajero que se dirige a un lugar sagrado.  Este lugar sagrado para mí ha sido Santiago de Compostela y yo no quise ser distraída de mi meta.  Hubo un peregrino en el camino que necesitaba atención médica y he podido acompañarlo a una clínica, pero inmediatamente volví al camino.  Algunos días llovió tan fuerte y estaba tentada a quedarme otro día más en un refugio, pero avance con determinación.

Los peregrines aflojan las cosas materiales.  Llevar solo lo necesario en mi espalda por 32 días, me hizo tomar conciencia de lo poco que realmente necesito en la vida.  Muchas cosas son superficiales y la peregrinación me ayudó a simplificar mi vida en cuanto a las cosas materiales.

Yo creo que los peregrinos nunca encontrarán satisfacción sin tomar en cuenta a Dios, mientras ellos contemplan su creación.  Estoy resuelta a seguir mi búsqueda de Dios hasta el momento en que el Tejedor corte el hilo de mi tejido.  La oración y la meditación siempre serán parte integral de mi vida.

Los peregrinos con frecuencia viajan juntos.  Algunos días yo viajaba sola, pero a menudo me gustó la compañía de otros peregrinos.  Aprendí mucho de ellos por las diferencias de cultura, idiomas, profesiones, y experiencias de vida.  En general, ellos han sido una gran bendición para mí.

Creo que la meta es importante para los peregrinos.  Somos diferentes a los turistas cuyo objetivo principal puede ser la aventura.  Por lo general los turistas también buscan más comodidad.  Mientras caminaba, estaba consciente de mi meta de marcar de una manera especial mis setenta años de vida, cincuenta años como religiosa y cuarenta años de servicio en Bolivia.  Estaba buscando a Dios, no solo como destino, sino en todo el proceso de peregrinar.  Caminar largas distancias todos los días me ayudó a calmar el ruido interno y la paz empezó a fluir.  Me conecté con la gente y también llegue a conocerme más a mí misma—mi ego y mis motivaciones.  En retrospectiva, el Camino cambió mi vida.  Ahora he llegado a comprender que toda mi vida es un viaje sagrado y el Camino está llegando ser  parte del tejido de mi vida.

3 thoughts on “Pilgrim Weaver: Making Honey out of the Pollen of My Camino Experience

  1. What a beautiful journey! I can only imagine the conversations you’ve had with God along this 424 mile pilgrimage. Did you find that you heard his voice more clearly at any particular time during this trek, Laurie?

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